Het Project

De expeditie

The Manneken Trip heeft als doel om het Amerikaanse continent van het Noorden tot het Zuiden te exploreren. De uitdaging bestaat erin om regelmatig van vervoer gemiddelde te veranderen, maar zonder nooit gemotoriseerde vervoeren te gebruiken. De expeditie zal in het noorden van Canada beginnen and zal in het zuiden van Argentina beëindigen door verschillende sporten te beoefenen, zoals: Snowkiting and Backcountry skiën, Kayaken, paardrijden, fietsen, zeilen and wandelen.

1. Het grote witte noorden

De Manneken Trip begint in Kugaaruk, Nunavut, een dorp van 1000 inwoners bij de Noordelijke IJszee, in Noord-Canada. Het doel is om Winnipeg door Nordic skiing en snow-kiting te rallyen, ongeveer 2.500 km over de toendra, de Hudson Bay, boreale bossen en Lake Winnipeg. Op het programma: witte landschappen, poolgebied, ijsberen en … veel niets! Het grote Noorden is legendarisch, de condities zijn uitersten en laten geen ruimte voor fouten. Wie in polaire condities vertrekt, kan zeker zijn om een beetje nederig terug te komen. Dit is ongetwijfeld een van de moeilijkste etappe van de expeditie

2. De Mississippi rivier

Het tweede deel van de reis komt op het water door de Mississippi-rivier te kayakken. Het betekent 3780 km te peddelen van Lake Itasca (380 km ten zuiden van Winnipeg), naar de rivier delta in de buurt van New Orleans. Het duurt meestal tussen twee en drie maanden om de hele lengte te kayaken. Hoewel eindeloos, heeft de rivier een uitvoerbare moeilijkheid, maar ook ingewikkelde stukjes van 13 km breed. Omdat de bron en de delta zijn gescheiden door 2000 km breedtegraad, biedt de Mississippi een indrukwekkende variatie van omgevingen: van de regio van de grote meren naar de Bayou van Louisiana.

3. De Caribische Zee

Na het fietsen van New Orleans tot Belize, zal The Manneken Trip een zeilboot kopen om alleen de Caribische Zee langs de kust te navigeren in de richting van Georgetown, British Guiana. Dit is de unieke gelegenheid om kapitein van mijn eigen boot te zijn en het leven op zee te ontdekken.

4. Het Amazone woud

Het Amazone is ongetwijfeld de antipode van het Canadese Noorden: de groene hel tegen de witte hel. De Amazone zal in twee fasen gekruist worden nadat ik Boa Vista per fiets vanuit Guyana verbindt heb. Het eerste deel bestaat uit het peddelen van de Banco River, gevolgd door de Rio Negro, naar Manaus. De tweede doel zal om de Purusrivier, een zijrivier van de Amazone, op te gaan naar Peru. Hoewel het eerste deel volledig in dugouts zal uitgevoerd worden, wilt het tweede deel een mix van wandelen en dugouts zijn.

5. Paardrijden in Argentinië 

Paardrijden is de gelegenheid om een sterke band te creëren met een dier, dat in dit geval een reispartner wordt. Argentinië zal zich uitstekend lenen aan deze uitdagende ervaring. Het avontuur zal sterk afhankelijk zijn van de keuze van de paarden in het gebied van San Miguel de Tucuman. Zodra het team samengesteld is, zal de caravan langs de Andes en de ‘weg 40’ richting Perito Moreno vertrekken.

6. Patagonië

Het einde van de reis zal te voet langs de nationale parken van Patagonië plaats nemen. Geruchten zeggen dat een stijging in de Andes kan plaatsvinden…. Inderdaad, bergen zijn tot die punt afwezig van de expeditie, het is dus de kans om een laatste omweg toe te staan voordat het avontuur afgesloten wordt. Patagonië is ook een terugkeer naar de kou. Een manier om de lus te lussen, van de ene Poolse Oceaan naar de andere.

Samenvattend, the Manneken Trip is een 30 maand lange exploratie, van ongeveer 35.000 km door 16 landen, en tenminste 6 verschillende sporten in zeer verschillende omstandigheden zoals : poolgebied, rivieren, de Caribische Zee, Jungles en woestijn gebieden. The Manneken Trip is de eerste menselijke poging van een man-aangedreven kruising van de Amerika’s met behulp van zo’n verscheidenheid aan praktijken.

Arnaud Maldague

Arnaud Maldague

Born in Brussels, Belgium, I’m currently 28 years old. Having graduated as an economist in 2015, I decided to dedicate myself into combining two passions: exploring the world and achieving sport and human challenges. “The Manneken Trip” journey will be one accomplishment of these goals. Passionate by sports and in dire need of discoveries, I travelled for 9 months on a bicycle during the year 2011-2012, from Brussels to Australia, allowing to cycle 13.000 km through 16 countries in Europe, Middle-East, Asia and Oceania. The part of this trip with my friend Sebastien, 5 months from Brussels to Bangkok, it’s stories (in french) and photos can be seen at the following adress. When returning to Belgium, in order to obtain my degree, I brought one certainty home that inflame me since then: I’ll explore again… “The Manneken Trip” is the outcome of years of reflexion, combining my thirst for discoveries and challenges but also a profound desire to promote ethical and environmental actions.

Cycling in Laos 2011-2012

Early adventures

As far as I can remember, sport has always been a part of my life! I started judo at only six which had a huge impact on my education. It taught me respect, hard work, humbleness and many other essential values. After reaching national competition (Belgium), in 2004 and 2005, injuries made me level competition down. Nonetheless, Judo is still a school of life and a passion today, my grade is currently black belt 2th Dan, looking forward to progress.

Black Belt 2th Dan

That is, I always combined judo with other sports, discovering myself many passions and learning various complementary skills. Indeed, my father was kind enough to introduce my brother and I to rock climbing at our very early walking age and to alpinism at only 11 years old. Those sports, as well as 18 years of scoutisme, led us to the outside world, the backcountry and the unknown. The same call of the unknown led me years later, at 21, to decide to travel on a bike. Discovering through sports was a perfect match, but a bicycle which is an awesome traveling mean has its limits as well. Questions aroused: What if I went out of these roads? What if I went where there are no roads at all? How is it to travel on the water? How is it to bond with an animal that becomes your travel partner? Today I feel the call of the wild, which has driven and shaped this project: a unique opportunity to discover new practices, passions, and skills.

Discovering alpinism

Personal aspirations

Education and personal experiences made me sensitive to the environment as well as the inequalities and the disparities of life existing in our world. This non-motorized project is an opportunity to help make a change by combining my passion for traveling with the values of environmental preservation and corporate social responsibility. This is why I will promote, through “the manneken trip”, environmentally friendly initiatives during the whole journey.

Philippines Jungle

Het millieuproject


The Manneken Trip will end in 2020, which meets the Paris Climate Agreement’s goals. I will promote environmental initiatives all around the American continent at different levels: people, businesses, Green Technologies, Non-profit organizations and Environmental scientists. I want to demonstrate, outside the fact that I will not use any fuel or motorized vehicle, that many inspiring people go every day out of their comfort zone in order to change the world and that we all can!
I’m deeply convinced that our environmental issues and climate change catastrophes can be overcome with the same spirit and energy investment that the Manneken Trip’s expedition: by going out of our comfort zone and making changes into our daily routine. This environmental project is core to the expedition spirit and exploration goals. Hence the Manneken Trip is a nature driven project, it’s a response to the call of the wild, a try to meet nature under its most varied forms by becoming a chameleon. But this green project will focus on other people, it will add much more interesting dimensions for this project by including international citizens working each in their own way towards a shared mission: life!
Here are some example of ecological initiative

  • Permafrost climate change research
  • Hydroponic & eco-friendly greenhouse
  • Green Technologies
  • Recycle-Art by youth organizations
  • Local cooperative businesses
  • Eco-affordable homes
  • Waste recycling plants/businesses
  • Enterprises using waste as by-products and production inputs
  •  Wildlife preservation alternatives
  • Permaculture farms
  •  Water preservation
 
On a more frequent basis, I plan to promote unexpected encounters with citizens’ original or outstanding “green” actions under the form small stories. People’s initiatives cans be various as: items recycling, original objects re-use, eco-friendly lifestyles, community initiatives, etc.